Les limitations futures de l’aérien

La montée en flèche est une sorte de traînée. Il y a beaucoup de problèmes de programme – les lignes de sécurité à l’aéroport, les sièges exigus autour de l’avion, le décalage horaire lorsque vous arrivez à destination – sans oublier tous les retards et annulations que vous ne pouvez pas prévoir. Et dans les années à venir, le voyage dans l’atmosphère pourrait s’avérer encore plus ennuyeux grâce au changement climatique. Le courant-jet se renforce à haute altitude, ce qui signifie que dès que vous serez en l’air, vous serez plus enclin aux turbulences. Et lorsque vous voyagez des pays européens vers les États-Unis, tout simplement, à contre-courant, votre vol prendra probablement plus de temps que les sorties d’aujourd’hui. Mais attendez, il y a plus. Le secteur de l’aviation peut également faire face à des mers croissantes, à des tempêtes plus graves et à des vagues de chaleur. Les interruptions qui retardent ou arrêtent les avions et endommagent les aéroports vont devenir plus fréquentes. « Les événements météorologiques deviennent généralement beaucoup plus extrêmes, et qu’il s’agisse de température, de tempêtes violentes, d’inondations ou de conditions liées aux turbulences, ils sont tous assez défavorables pour l’aviation », déclare Ethan Coffel, étudiant diplômé en recherche scientifique sur le climat au Columbia College. qui recherchent les conditions météorologiques extrêmes. « Beaucoup d’éléments du voyage aérien seront influencés par cela, nous avons donc seulement commencé à vérifier quels seront les impacts et comment nous pourrions nous y adapter. » Voici ce que toutes ces difficultés pourraient signifier pour les plans. L’été dernier, une vague de chaleur à Phoenix en Arizona a déclenché l’annulation de plus de 40 vols aériens, les températures atteignant 119 degrés Fahrenheit. Cela a principalement affecté les jets locaux de Bombardier, qui n’étaient pas certifiés pour voyager à des températures supérieures à 118 degrés. Les gros Boeing et Airbus pourraient en fait décoller normalement. Cependant, une chaleur beaucoup moins extrême peut causer des difficultés aux avions. À mesure que les plages de température augmentent, l’atmosphère deviendra plus mince, ce qui rendra plus difficile pour les ailes de créer suffisamment de portance tout au long du décollage. Éliminer quelques kilos – tout simplement, transporter moins de voyageurs ou moins de fret – permet à n’importe quel avion de décoller beaucoup plus facilement. À l’avenir, environ 10 à 30 % des vols supprimés pendant la période la plus chaude nécessiteront probablement des limitations de poids corporel, ont rapporté Coffel et ses collègues l’année dernière dans le journal Weather Alter. L’équipe a évalué 19 aéroports internationaux importants dans le monde et des projections climatiques pour toutes ces régions de 2060 à 2080. Ils ont découvert que la chaleur à laquelle les vols commencent à rencontrer des problèmes est déterminée par le type d’avion, ainsi que par l’altitude de l’aéroport et la longueur de la piste. Une plus grande altitude signifie un air plus fin, et des pistes plus petites signifient beaucoup moins de distance pour qu’un avion développe la vitesse supplémentaire dont il a besoin pour supprimer les jours de grésillement. Les vols aériens long-courriers seront particulièrement vulnérables car ils doivent être pleins de carburant, ce qui les rend plus lourds. Dans certains cas, une chaleur de 90 ou 100 degrés sera suffisante pour éviter qu’un avion ne décolle à son poids corporel optimal, déclare Coffel. Tout cela signifie que certains aéroports internationaux seront plus touchés que d’autres. L’aéroport LaGuardia de New York n’a d’espace que pour de courtes pistes. « Vous n’avez pas vraiment besoin d’une température aussi élevée pour avoir besoin de limitations de poids », explique Coffel. Les aéroports de Phoenix en arizona et de Dubaï ont des pistes plus longues mais se font claquer par une chaleur extrême. L’aéroport international de Phoenix Skies Harbour peut également être désavantagé en raison de sa hauteur de 1000 pieds. Cependant, les aéroports internationaux dans des climats modérés avec des pistes relativement longues (comme le terminal de l’aéroport John F. Kennedy de New York, le terminal de l’aéroport d’Heathrow à Londres et le terminal de l’aéroport Charles de Gaulle à Paris) ne seront pas beaucoup affectés. « Les aéroports des pays traditionnels d’Europe occidentale n’ont essentiellement pas ce problème car il ne devient vraiment presque jamais aussi chaud », déclare Coffel. Pour les vols qui doivent être allégés, les limites de poids corporel moyen seront probablement comprises entre 0,5 et 4 % du carburant et de la charge utile. Pour n’importe quel Boeing 737, réduire son poids de 0,5% signifierait renoncer à 720 livres, aviation soit environ trois passagers ainsi que leurs bagages. « Si vous faisiez cela à un tas de vols aériens, cela coûterait beaucoup d’argent », déclare Coffel. Les vols aériens les plus longs opérés depuis des zones métropolitaines plus chaudes comme Dubaï offrent actuellement moins de sièges s’ils décollent pendant la partie la plus chaude de la journée, mais cela deviendra un peu plus typique dans les années à venir, dit-il. La bonne nouvelle est que les voyageurs ne seront probablement pas frappés par des limitations de bagages supplémentaires ou des frais plus élevés ; il est beaucoup plus probable que les compagnies aériennes devront simplement fournir moins de sièges sur certains vols, déclare Coffel. Dans des cas rares, cependant, il peut faire si chaud de manière inattendue que quelques voyageurs se font repousser votre vol. Les compagnies aériennes pourraient limiter l’effet de la chaleur extrême en aménageant des pistes plus longues. Cependant, l’étirement des pistes est coûteux et il n’y a souvent pas de place pour le faire dans les zones urbaines. Un autre remède serait de reprogrammer beaucoup plus de vols long-courriers pour partir dans les parties les plus fraîches pendant la journée.