Lauda Air

Fondateur et président de Laudamotion, Niki Lauda s’est éteint à l’âge de 70 ans. Après une brillante carrière de pilote de Formule 1 au cours de laquelle il a été couronné trois fois champion du monde, l’Autrichien s’est fait connaître dans le monde de l’aviation. Touché par un accident de voiture en 1976 qui a marqué son visage à vie, Niki Lauda a pris une brève pause dans le monde de la course et s’est concentré sur son autre passion: l’aviation. En 1978, il fonde Lauda Air en tant que compagnie charter. Cependant, la pression exercée par Austrian Airlines, les taxes et le prix du carburant étaient initialement trop forts et les opérations ont été suspendues au début de 1983. Lauda a dû attendre 1985 et un troisième et ultime titre de champion du monde avant que sa compagnie aérienne puisse définitivement prendre au ciel. Mais encore une fois, une tragédie est venue marquer sa nouvelle carrière d’homme d’affaires. Le 26 mai 1991, un Boeing 767, immatriculé OE-LAV, était en route de Bangkok à Vienne lorsque l’inverseur de poussée du moteur gauche s’est soudainement mis en marche. L’avion est entré dans descente incontrôlée et désintégrée à 1 200 mètres d’altitude. Aucun des 223 passagers et membres d’équipage n’a survécu. «Si je commets une erreur et meurs dans une voiture de course, pas de chance, c’est de ma faute», a déclaré Lauda, «mais les personnes qui volent avec moi ont le droit de s’attendre à des déplacements sûrs». Le 21 novembre 2000, Niki Lauda a démissionné et Lauda Air est devenue une filiale de Austrian Airlines. Mais il ne resta pas longtemps en dehors du secteur de l’aviation. En 2004, Lauda a acquis ce qu’on appelait Aero Lloyd Austria et l’a renommé Niki, un transporteur à bas prix. Après des années de collaboration avec Niki, le transporteur allemand Air Berlin a annoncé en juillet 2010 qu’il augmenterait sa participation dans la société à 49,9%, avant de finalement l’acquérir en 2011, Lauda devenant administrateur non exécutif. Au cours de cette période, la marque Lauda Air a disparu des activités d’Austrian Airlines. En 2018, cependant, Niki Lauda, déjà connu sous le nom de Phoenix, fit un retour remarquable en rachetant Amira Air. À la suite de Après l’effondrement d’Air Berlin, il a retrouvé son ancien LCC, Niki. Les deux compagnies aériennes seraient connues sous le nom de Laudamotion. Le 20 mars 2018, Ryanair a annoncé sa décision d’acquérir une participation majeure dans Laudamotion pour un montant de 50 millions d’euros, après le rejet de IAG et de Lufthansa. Tandis que Ryanair apportait un soutien financier et administratif à Laudamotion, Niki Lauda demeurait président du conseil. En janvier 2019, Ryanair a porté sa participation à 100%. Laudamotion a la particularité d’être la seule flotte d’Airbus gérée par Ryanair. « Laudamotion prendra en charge une flotte d’appareils Airbus, ce que nous espérons développer au sein du groupe Ryanair depuis quelques années », a déclaré Michael O’Leary, PDG de Ryanair à l’époque. Niki Lauda a finalement pris sa retraite en mars 2019 et la compagnie aérienne a été renommée Lauda.

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